Appenzell AR

Appenzellerland Tourismus Ausserrhoden
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As its twin canton Appenzell Innerrhoden, Appenzell Ausserrhoden is totally enclosed in the canton of St. Gallen... Strange, isn´t it? And both twins are the land of one of the best-kept Swiss secrets: the spicy Appenzeller cheese, hand-made since more than 7 centuries!

Le canton d'Appenzell, totalement enclavé dans celui de St-Gall, était jadis divisé en «rhodes», des subdivisions jouant un rôle judiciaire et économique.

Lors de la séparation en deux demi-cantons en 1597, Appenzell Rhodes-Extérieures fut formé à partir des six rhodes de l'ancien bailliage de Trogen, à majorité protestante, alors que les rhodes de confession catholique devenaient le demi-canton d'Appenzell Rhodes-Intérieures.

Voilà toute l'explication de l'étrange nom de ce demi-canton!

Appenzell Rhodes-Extérieures fut aussi, jusqu'à son abolition en 1997, un des cantons où élections et votations se faisaient lors d'une «Landsgemeinde», un système de démocratie directe remontant au bas Moyen Age, qui subsiste encore chez sa voisine des Rhodes-Intérieures.

Les deux Appenzell sont des cantons de vieilles traditions, parfois un peu extrêmes: on applaudit bien fort à celle du fromage piquant Appenzeller, dont la recette secrète se transmet depuis plus de 700 ans, mais on a beaucoup de peine à admettre celle qui a refusé le droit de vote aux femmes jusqu'en 1989 dans les Rhodes-Extérieures et qui a forcé le Tribunal fédéral à l'imposer par jugement en 1990 chez sa voisine!

Tous ces particularismes font des deux Appenzell des cantons à découvrir impérativement pour s'imprégner de l'histoire totalement atypique de cet étrange agglomérat que constitue la Suisse moderne!

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